大学生就业背景下美国大学经济学本科教育对我国大学经济学本科教学改革的

摘 要:世界高等教育发展的共同趋势表明,“就业”已成为大学教育发展中最令人关注的问题.美国作为市场经济发展最为成熟的国家,大学经济学教育体系也发展的相当完善,是我们很好的学习模板.基于大学教育体系与大学生就业二者的关系,本文对美国大学经济学本科教育的学科设置、培养目标、课程设置、教学组织模式和就业指导体系等进行系统和深入地分析,力图从上述五个角度出发对有效促进大学生就业,深化我国大学经济学本科教学改革做出理性的思考.

关 键 词:大学生就业;美国大学;经济学本科教学;我国大学

世界高等教育发展的共同趋势表明,“就业”已成为大学教育发展中最令人关注的问题.它又一次深深触动了大学教育的灵魂.美国作为世界高等教育体系中的成功范例,为转型时期我国高等教育的改革和发展提供了有益的启发和借鉴.全世界有七八千所大学,其中一半以上在美国;在全世界最好的大学中,70%~80%在美国;在全世界经济学专业最好的10所大学中,除了位于英国的伦敦经济学院,其他9所都在美国.这一系列数字充分体现了美国在经济学教育领域的领先地位.因此,本文分析大学生就业背景下美国大学的经济学本科教育,以供我国大学经济学本科教学改革借鉴.

一、大学生就业背景下的美国大学经济学本科教育

(一)美国大学经济学科的设置

美国大学的经济系一般设在文理学院内,也有少数设在管理学院内.在美国,“经济学”指的是经济学科,是一个宽的概念,囊括了我国理论经济学和应用经济学两个一级学科下的所有二级学科.而在我国,大学的经济学专业从本科阶段开始就被分为许多更加细分的专业,比如,金融、财政、国际经济与贸易、国际金融、农业经济等.美国大学的一个经济系虽然囊括了我们的经济学所有分学科,但其内并不正式划分教研室,只是有一些组织比较松散的领域.比如,宏观、计量、产业组织、劳动经济学、健康经济学、公共财政、发展经济学、国际贸易和金融等等.通常每一个领域每周有一次研讨会,请校内和校外的教授来讲论文,比如,宏观研讨会、发展,经济学研讨会,等等.

(二)美国大学经济学本科的培养目标

人才培养的目标定位是统率教学活动的核心.我国大学本科培养目标动辄奢谈培养创新性人才,与之相比,美国大学的本科培养目标是比较低调的.

根据耶鲁大学经济学系对毕业生流向的调查,该校近几年培养的本科毕业生中,有3/4的学生毕业后先进入经济学教育、法律、工商管理或其他专业领域工作了两到三年,而后在相关领域继续攻读硕士乃至博士学位;其余1/4的毕业生则没有接受更高层次的专业训练而始终在工商企业、政府部门或其他组织内从事实际工作.这种毕业生流向意味着经济学本科教育目标必须尤其针对工商界、教育界、法律界和政府部门对人才的需求作出适应性的安排.例如,斯坦福大学在制定经济学本科人才的培养计划时,强调三项目标定位:一是熟知现代社会各类经济现象,二是掌握分析经济问题的技能,三是具有评估公共政策的实际才能.这种目标定位既为毕业生今后在工商界、教育界、法律界和政府部门从事实际工作提供基本的知识和技能,同时也为他们在相关领域进一步深造创造了条件.

(三)美国大学的经济学本科课程设置

围绕这一低调务实的培养目标,美国大学的经济学本科课程设置比较简单,但很精练,且有层次.首先,对于各个专业的学生都要必修一定量的通识教育课程,这是任何本科专业的学生都必须修习的,代表一个受教育的人应当具有的知识.以普林斯顿大学为例,文科生必须完成在写作、外语等多个方面规定数量的通识教育课程后方能毕业.这些课程共9类,12门.然后,对于主修经济学专业的学生,所要学习的核心课一年级是经济学原理,二年级是中级宏观微观、计量经济学,三四年级选几门经济学专业领域课,象国际经济学、金融学等等.数学也有基本要求,微积分、线性代数、概率论、数理统计、优化方法等.总的来说,课程并不多.因为它的基本思想是,大学主要是教会一个思想、考虑问题的方法及分析问题的工具,并不是要教你学会比如说外汇交易结算等具体技能,这些你可以在今后工作中学习.这样的教学思路与它的理念是一致的.

(四)美国大学经济学本科的教学组织模式

1.设定严格的教学管理规则,但在规则内让学生享有充分的自由度.为了保证向学生提供规范、公平的学习竞争环境,美国大学在新生入学后立即向学生提供一份学生手册,其中信息十分丰富,对有关课程设置、学籍管理、学生生活等等都有详细的说明,对各门课程的教学内容、选修要求都作出粗线条但却是相当严格的规定.

2.循序渐进,分层次安排课程教学,拉开课程的难度级差.为了帮助学生由浅入深、循序渐进地掌握经济学的研究内容和分析方法,美国大学在设置本科经济学课程时将微观经济学、宏观经济学、经济计量学以及经济分析与应用等方面课程细分为初级与中级两个层次.在初级课程中对新生只讲授经济学的原理与方法,不涉及高等数学方面的内容;在学生具备基本的经济学素养和相关的数学知识后,才允许修读中级微观经济学、中级宏观经济学、计量经济学、中级微观应用分析、中级宏观应用分析等方面的课程;高级微观经济学、高级宏观经济学、博弈论等课程则在研究生阶段开设.

3.采用灵活的教学方法,培养学生学习的自主性、创新性.美国大学的教学方法非常灵活,这与美国教育中鼓励冒尖、创新、标新立异是分不开的.例如:(1)在高年级课程设置上,专门设有十几门甚至数十门经济学研习班、专题性的研究小组作为选修课,要求学生根据自己的兴趣爱好选择其中的两到三门进行研修.(2)教师在课堂上讲解例题和练习示范的比重小、线条粗,把主要精力集中于经济学概念、思想、方法和应用的讲授上,每节课的内容跨度和信息量都很大,教学效率高.有些课程内容,教师在提出明确的教学要求后,就整块地放给学生自学,让学生在课外消化、巩固和掌握,学生在课外所用的时间远多于课内.(3)鼓励学生创造性地学习和研究,鼓励学生提出新问题,尤其是提出新见解,鼓励学生超过教师.4.运用现代教学手段,改善经济学教学的软硬件条件.美国大学十分重视通过因特网络资源的使用来强化经济学的课程教育.由于新技术的迅速发展,一些新的沟通性教学方法的运用得以成为可能,这包括在线互动教学、录像电子会议教学和因特网的使用,等等.这些现代教学手段的运用,强化了学生的批评性思考解决复杂问题的能力,培养了学生高度的独立性和自主性能力,加强了学生之间、学生与教师之间的互动和沟通,对学习绩效能够进行更加有效的反馈.

(五)美国大学的就业服务体系

美国大学普遍设立了学生就业指导中心,并积极开设就业指导课程.历经近一个世纪的发展,其丰富成熟的现代就业指导理论和日趋完善的就业指导体系为美国大学生的职业准备和就业服务提供了有效的引导和支持.根据《普林斯顿评论》2010年对各个学校、各个专业所做的排名显示,佛罗里达大学在全美提供最好职业服务的10所大学中名列前茅.

佛罗里达大学的就业指导机构又叫职业资源中心,致力于帮助学生在求职过程中及时获取有效信息,为他们提供综合全面的涵盖职业发展(辅导和技能培训)、体验式教学(合作教育、校内实习和校外实习)、劳资关系(包括校园面试和个人就业指导)的职业规划设计.佛罗里达大学的就业指导工作主要包括建立职业关联、进行职业生涯决策、指导职业生涯规划三个部分.

佛罗里达大学的职业课程设置颇具特色.职业资源中心将职业课程分为职业生涯规划和求职策略两部分.职业生涯规划课程主要针对一年级和二年级的学生设置,旨在帮助学生根据个人的兴趣偏好选择专业方向,确定未来的职业发展方向.求职策略课程针对三年级和四年级学生设置,旨在为学生传授求职过程中必不可少的方法和技能,最大程度地利用教师等各种资源帮助学生挖掘个人潜力,使他们能够积极地为自己的人生和未来负责.

佛罗里达大学的职业资源中心在为学生提供充分的职业生涯规划指导的同时,也积极整合各种资源为在校学生提供就业服务和支持.职业资源中心的Kuder职业生涯规划系统借助调查问卷的方式对学生进行自我评估,帮助学生选择专业方向,探讨潜在的职业选择.与此同时,由佛罗里达职业资源中心和学生会共同开发的CareerSearch数据库为学生提供了近400万个潜在的雇主信息可供学生做求职参考.职业资源中心还创办了名为《职业之声》的在线刊物,随时发布雇主校园招聘会、职业研讨会,校内校外实习、用人单位反馈等信息,为学生的求职准备和就业服务提供指导.职业资源中心通过为学生提供三种面试服务:面对面模拟面试、虚拟模拟面试、雇主面试,帮助学生强化面试技能,及时获得有效反馈,从容应对专业面试.

二、与美国相比我国高校经济学本科教育存在的问题

随着19世纪末20世纪初现代大学在我国建立,我国大学经济学专业教学模式先是在解放前效仿欧美模式,新中国成立后从1953年开始转向学习苏联模式,改革开放后随着市场经济体制在我国的确立,又尝试建立与社会主义市场经济相适应的模式.与美国大学相比,我国大学经济学本科教学主要存在着专业划分过窄、专业课程设置过细过多、教学组织模式落后和就业指导体系不完善等问题.

(一)专业划分过窄

与美国大学本科阶段经济学方面只有一个专业相比,我国大学本科的经济学类专业通常设有四个,即经济学、财政学、金融学、国际经济与贸易.这主要源于我们与美国大学在培养理念上的差别.我国以前受苏联的影响,经济基础是计划经济,大学以培养专业人才作为主要定位,也是遵照这种观点来设置课程体系.事实上现在发现,有很多时候需要你今天做这样,明天做那样.所以美国入校时不报专业,一二年级采取通识教育,二年级以后选口径宽的主修.经济学专业的毕业生将来可以选择经济学、金融、工商管理、公共管理、法律、国际关系、新闻传媒等等.所以,美国本科教育定位是基础教育,也就是遵照从长远利益出发,着重为学生未来发展奠定基础的观点,理念的差别导致课程设置、院系设置等一系列差别.


(二)专业课程设置过细过多

纵观我国普通高校经济学的专业课程设置,可以说太多了.许多非常具߮ 7;的课程在国外是没有的,比如,笔者所在院校国际经济与贸易专业的学生在国际经济与贸易方面必修的就有国际经济学、国际贸易学、国际贸易实务、国际结算、国际金融、国际市场营销学、国际商法等7门课,选修的还有国际货物运输与保险、国际信贷、国际投资学、国际商务、国际物流、跨国公司与投资、国际商法等7门,这还不包括要学习的其他经济学课程.与普林斯顿大学只需修12门专业课程即可获得经济学学士学位相比,我们的专业课程设置太多了.但是课程数量并不能代表质量,而且我们开出的课程很多是重复性课程.另外,对于思想性、基本分析、工具性的课开得很粗,很多学校只开西方经济学,把原理课的初级层次和中级层次合并起来.这样,既不像中级经济学那样严谨,也不像经济学原理那样直观.

(三)教学组织模式落后

我国本科经济学教学组织模式落后主要体现在以下几个方面:(1)各层次教学体系之间缺乏明显的分工安排,如专科与大学本科之间、本科与硕士研究生之间,教学过程中应有的层次梯度不清晰.(2)卖方市场条件下知识的垄断性供给特征非常明显,教师之间竞争性开课难以展开,现实的知识供给取决于已有教师的潜力供给.因此教学内容更新、联系实际应用的情况,统统取决于教师个人而不是竞争性制度.(3)教师课堂讲授过细,给学生独立思考和分析的空间少,科学研究的训练成分小,未能最大限度地开发学生的智能.(4)师资队伍长期缺乏动态调整,基础课教师科研工作薄弱,一流教师开设基础课的比重极小.(5)教育思想和教学观念需要有大的转变,教师对世界经济学教学发展水平和动态了解不够.(6)因财力约束,教学手段、技术、设备和环境普遍落后,教室功能不齐全,CAI教学作用未能得到充分发挥,电脑化、网络化在教学中应用程度太低,软件和硬件都有严重的缺陷.这些问题严重地阻碍了国内大学经济学教学质量的提高,使教学水准和效益始终在较低的层面上徘徊.(四)就业指导体系不完善

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与美国大学就业指导体系相比,我国就业指导体系的不完善主要体现在以下方面:(1)就业指导机构方面.全国各高校的就业指导工作普遍存在人员编制少、就业经费无保障、办公条件差、缺少就业专用场地等问题;(2)就业指导的内容和服务对象方面.我国大学现行的就业工作指导,主要内容和任务主要涉及思想教育、政策指导、信息指导、技巧指导四个方面.总体上,大学生就业指导工作比较薄弱,机制比较僵化.我国大学传统的就业指导服务主要侧重于高年级,将低年级学生列为指导对象的相对较少.(3)大学生就业指导队伍方面.我国大陆高校毕业生就业工作人员整体素质与美国高校就业指导相比差距较大,主要表现在学历不高,专业不精,参加就业指导培训的机会少,因而对就业指导发挥的作用不大.

三、大学生就业背景下美国高校经济学本科教育对我国的启示

经过以上对美国高校本科经济学教育的分析以及与我国的比较可见,美国的经济学本科教育模式非常适合美国这样的成熟市场经济体制,很值得我们借鉴.但不是说中国一定要改成美国模式,二者的经济基础确实不大一样,毕竟我国还处于经济转型期,虽然摆脱了计划经济,可是市场经济还没有完全建立.所以,结合我国的基本国情以及经济学教育的现状,借鉴美国的成熟经验,我国地方高校的经济学教学可以从以下四个方面去改进.

(一)拓宽专业口径

随着市场经济体制的建立,就业形势在发生变化,大学毕业生的就业“对口”率日益下降,那么,按专业对口的课程体系设置培养出来的学生,并不能全面适应社会的需要,而且变通、创新能力弱.因为,过于狭窄的专业口径设置形成了严重的条块割裂限制,不仅不利于学生获取广博的知识,而且无法满足国家现代化和经济全球化对于综合型、复合型人才的要求.只有拓宽专业口径,保证本科经济学专业的学生能够汲取广泛的知识,才能更好的适应现代经济社会发展的需要.

(二)树立明确的经济学本科培养目标

要确立一个好的经济学本科培养目标,必须认真思考和解决三个问题:一是为什么要办学;二是怎么办好学;三是什么才是办好了学.对这三个问题的解答就形成了经济学本科培养目标的三大构成,即教育理念、教育方式和教育要求.美国几所名牌大学经济学本科教育的实践表明,经济学本科教育要面向市场,要为市场活动培养适用的经济学专业人才;在教育中,要以学生为中心,注意课堂学习和研究实践并重,引导学生在对实际经济问题的分析中达到对经济学理论与方法的兼蓄并收;教育的产出必须是拥有扎实的经济学理论知识、技术知识和信息知识,并能运用这些知识进行独立研究、解决实际经济问题的专门人才.

(三)减少专业课程数量和比重,注重学生学习能力的培养

减少专业课并不是要全面删减,而是要有增有减.对于大量重复性、实务性的课程要删减门数,但对保留下来的要加大课时量和深度,比如现在学生即学习国际经济学,又重复性的学习国际贸易理论和国际金融,完全可以只保留国际经济学一门课,但对教学深度要达到与国际接轨的中级水平.而对于经济学的基础课程微观经济学、宏观经济学、计量经济学等不但门数上不能删减还要增加,最好能与国际接轨,一年级学习经济学原理,高年级学习中级宏微观.这样,学生有了夯实的经济学理论基础,并且在这个过程中培养了对经济学的学习能力,以后工作中即便遇到相关的新问题都可以轻松学习掌握.

(四)改进教学组织模式

首先,遵循教育规律,统一规划课程体系,拉开课程的难度级差,开展分层次教学,避免课程间教学内容的简单重复和雷同,引导学生逐步进入更高层次的专业学习领域.其次,要注重教学内容的动态发展,及时吸收前沿经济理论的最新进展和经济运行中出现的新动向、新案例,丰富教学内容,突出课程内容的时代特征,使经济理论、方法、技术与经济运行和发展的要求相适应,防止理论与实践的脱节.再次,以培养中青年骨干教师为重点,着眼于建设一支跨世纪的高水平的师资梯队.要鼓励学术水平高、教学经验丰富的知名教授带头讲授基础课,并使之制度化,以便为学生打下坚实的经济学基础.最后,增大教学的经费投入,积极开展CAI和教学手段现代化的研究和建设,改善经济学教学条件和环境,尽快建电脑化、网络化以及功能齐全的多媒体教学环境.

(五)完善就业服务体系.

一方面,我国大学应建立专门的就业指导机构,构建完善的就业服务体系,结合不同阶段学生的发展特点和学习特点,全方位、多层次、有针对性地开展职业生涯教育,为学生提供一种全程性就业指导.此外,就业指导服务还包括教授学生评估自我选择.另一方面,高校应进一步加大对就业指导的软硬件设施的投入力度,组建一支掌握扎实的管理学、经济学、心理学、教育学、社会学、人类学等背景知识,具备较好的言表达能力、沟通协调能力、服务指导能力的素养高、专业精的就业指导师资队伍,以便他们能够根据就业政策的调整和就业市场的变化,及时做出科学性、前瞻性的预测和研究,并为学生提供有效的职业能力测评、咨询服务、心理测试等就业服务,帮助学生充分挖掘自我实现的潜能.同时,建立涵盖雇用单位职位需求、就业跟踪与反馈、校友资源的数据库,积极构建双向选择促进就业的信息网络平台,为大学生就业提供全面有效的网络信息服务.

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此论文本文为湖南省教育厅教改课题《基于大学生就业能力培养的高等农业院校经济管理类专业教学改革研究》和湖南农业大学东方科技学院教改课题《基于大学生就业能力培养的我国高校独立学院教学改革研究》(编号:DB2011041)的阶段性研究

(作者单位:1湖南农业大学商学院,湖南长沙410128;2湖南司法警官职业学院,湖南长沙410128)